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노벨상이란

노벨상

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노벨상 | Nobel Prize

노벨상은 지적 업적에 수여되는 상들 가운데 세계에서 가장 권위있는 상으로 널리 인정받고 있습니다. 노벨상은 과학자들뿐만 아니라 일반인들에게까지 그 이름이 알려진 몇 안되는 상들 중 하나이기도 한데요, 상이 차지하는 중요성 면에서 노벨상과 어깨를 나란히 할 수 있는 국제적인 상으로는 올림픽 대회에서 수여되는 상이 유일하다고 할 수 있습니다.

 

노벨상은 스웨덴의 발명가이자 실업가인 알프레드 노벨이 증여한 기금에서 출발했습니다. 그는 1895년 자신이 헌납하는 재산으로 5개 부문의 상을 정해 ‘지난해 인류에 가장 큰 공헌을 한 사람들’에게 매년 수여하라는 내용을 유언장에 명기했습니다. 이런 그의 유언에 따라 노벨 물리학상, 화학상, 생리의학상, 문학상, 평화상이 제정되었습니다. 또한, 최초의 노벨상 수상식은 노벨이 사망한지 5년째인 1901년 12월 10일에 행해졌습니다.

 

노벨 재단은 1896년 12월 10일 노벨이 사망한 후 그의 유언 내용을 집행하는 한편 그가 남긴 재산을 관리하기 위해 설립되었습니다. 유언장에서 노벨은 상을 수여하는 기관으로 4개의 기관(3개는 스웨덴에, 나머지 하나는 노르웨이에 있음)을 지목했습니다. 그 가운데 스톡홀름의 스웨덴 왕립 과학 아카데미는 물리학상, 화학상, 경제학상을 수여합니다. 그 외 생리의학상은 카롤린스카 의학연구소에서, 문학상은 스웨덴 아카데미에서, 평화상은 오슬로에 있는 노르웨이 노벨 위원회에서 수여합니다. 노벨 재단은 기금이 법적인 소유주이자 관리자로서 상을 주는 기관들의 공동집행기관으로서의 기능은 수행하지만, 앞서 말한 4개 기관에서 전담하는 수상자 선정 업무에는 관여하지 않습니다.

 

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◎노벨상은 누가 어떻게 뽑는가?

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노벨상의 권위는 엄격한 심사를 통한 수상자 선정 과정에 기인합니다. 수상자 선정 작업은 그 전해 초가을에 시작됩니다. 이 시기에 노벨상 수여 기관들은 한 부문당 약 1,000명씩 총 6,000면에게 후보자 추천을 요청하는 안내장을 보냅니다. 안내장을 발부받는 대상은 전해의 노벨상 수상자들과 상 수여 기관을 비롯해 물리학, 화학, 생리학, 의학 분야에서 활동중인 학자들과 대학교 및 학술단체 직원들입니다. 안내장을 받은 사람들은 해당 후보를 추천하는 이유를 서면으로 제출해야하며 자기 자신을 추천하는 사람은 자동적으로 자격을 상실하게 됩니다.

 

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후보자 명단은 그 다음해 1월31일까지 노벨위원회에 도착해야합니다. 후보자는 부문별로 보통 100~250명 가량 된다. 2월 1일부터 6개 노벨 위원회는 접수된 후보자들을 대상으로 각기 선정 작업에 들어갑니다. 이 기간 동안 각 위원회는 수천 명의 인원을 동원해 후보자들의 연구 성과를 검토합니다. 필요한 경우에는 검토 작업에 외부 인사를 초빙하기도 합니다.

 

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각 노벨 위원회는 9~10월초 사이에 스웨덴 왕립 아카데미와 기타 상 수여 기관에 추천장에 제출하게 됩니다. 대개는 위원회의 추천대로 사상자가 결정되지만, 상 수여 기관들이 반드시 여기에 따르는 것은 아닙니다. 상 수여 기관에서 행해지는 심사 및 표결 과정은 철저히 비밀에 부쳐지며 11월 15일까지 최종 수상자를 결정해야 합니다. 상은 단체에도 수여할 수 있는 평화상을 제외하고는 개인에게만 주도록 되어 있습니다. 죽은 사람은 수상 후보자로 지명하지 않는게 원칙이지만, 다그 함마르시월드(평화상, 1961)와 에리크 A. 카를펠트(문학상, 1931)의 예처럼 생전에 수상자로 지명된 경우에는 사후에도 상을 받을 수 있습니다. 일단 수상자가 결정되고 나면 번복할 수 없습니다. 이밖에도 상을 수여하는 사람들은 시상 과정에서 특정 후보를 지지하는 외교적 혹은 정치적 발언을 해서는 안됩니다.

 

*과학문화진흥회 제공